スタッフ訪問記「とろけるカシミヤセーター」

2022年真冬アイテムで、特にご注目いただきたいのが「とろけるカシミヤセーター」。「ゴールデンキャッシュ」と呼ばれる大変貴重なカシミヤを使用してニットを仕立てました。一般のカシミヤと比べて一体何が違うのか…世界で唯一「ゴールデンキャッシュ」を扱う、大阪府・泉大津市の毛織物メーカー、深喜毛織にお話を伺いました。

世界のカシミヤ生産量のうち、わずか0.03%。
唯一無二のカシミヤ『ゴールデンキャッシュ』。

カシミヤとは、カシミヤ山羊から採れる毛を使用した素材のこと。寒暖差の激しい山岳地帯で生息するカシミヤ山羊たちには厳しい冬を越すために長くて柔らかい産毛が生えています。この産毛を梳くように採ることでカシミヤという美しい繊維に仕上げるのです。

「カシミヤは羊に比べて一頭あたりから採れる毛量が少ないのですが、中でも特に繊維が細く、柔らかな毛を持つ特別な山羊からしか採れないのがゴールデンキャッシュです」と教えてくださったのは、深喜毛織にて製品の企画営業を担当する松村氏。

▲こがね色の毛を持つカシミヤ山羊

▲深喜毛織 営業部の松村氏(右)と着心地スタッフ(左)

カシミヤは世界で年間約7000トン採れるとされていますが、「とろけるカシミヤセーター」で使用するゴールデンキャッシュは、なんと年間1〜2トン程度しか採れないという希少な繊維。ゴールドの美しい光沢と、うっとりするほどなめらかな毛を持つこの山羊は、中国・山東省のある地域のみに生息しているとのこと。「昨年は原毛800s程度しか入荷できませんでした」と話すのは同じく営業チームの住吉氏。「本当に希少なので、大量生産はできませんし供給も安定しない。だから世界でもゴールデンキャッシュを扱っているのはうちだけです」とその希少性と製品化の難しさを語ってくださいました。

日本の毛織物を代表する企業として――
135年の歴史が織りなす、品質への確かな自信。


世界で唯一ゴールデンキャッシュを扱う深喜毛織は、大阪府・泉大津市に古くからある老舗毛織メーカー。創業は明治20年、日本の近代化が始まった頃のことです。

「まだ毛織ノウハウがなかった日本でいち早く生産に着手し、以来135年、毛織物産業の発展とともに歩んできました」と見せていただいた資料室には、壁一面に分厚いファイルがずらり。「戦時中を除き、創業以来ずっと膨大な量の生地サンプルを保管し続けています」と教えていただき、その歴史の深さにまた驚きました。

▲明治時代から生地のサンプルを保管している

しかし、ただ歴史が長い、というだけでないのが深喜毛織のすごい所。実際に拝見した工場では、原毛をミックスし、解きほぐし、糸に紡ぐまでの工程が最新の技術を用いて厳密に管理されていました。「天然の素材を使っているので、いつも同じやり方で同じ品質のものができるとは限りません」と話す住吉氏。「季節、温度や湿度、原毛の状態、様々な要因が影響します。それでも手間を惜しまず、最終的に必ず一定のクオリティのものに仕上げるのが私たちのこだわりです」とは松村氏の言葉。状況に応じて微妙な違いを調整し、独自の技術で高品質を保ち続ける方法はまさに職人のなせるわざと言えるでしょう。「時代の変化や流行に伴って求められるものは変わります。古くてもよいものは活かしながら、より優れたものを丁寧に作っていきたいですね」と語るお二人からは、日本随一の毛織物産業に携わる誇りを感じられました。

無染色で仕上げるわけ――天然の艶と光沢を持つ、黄金のカシミヤ。

▲カシミヤ糸

カシミヤの毛色は、大きく分けてホワイトとブラウンの2種類。しかし、ゴールデンキャッシュの毛色は唯一無二のこがね色です。その天然の発色を活かし無染色で仕上げるため、カシミヤの中でも群を抜いて柔らかな手触りになるのです。

ゴールデンキャッシュを最初にご提案してくださったのは、深喜毛織とともに本商品の製造に携わってくださったアパレルメーカー・双葉商事。「数は多く作れないのですが品質は本当に素晴らしいので、これはぜひ『着心地のいい服』で扱ってほしい!と思いました」と話す双葉商事の伊奈氏。天然の色味を活かすため一色のみでの展開となりますが、素材の美しさ、柔らかさを最大限に活かした逸品に仕上げておりますので、ぜひご覧ください。

手間を惜しまずより良いものを――
こだわりぬいた一着、ぜひお試しください。

「とろけるカシミヤセーター」は限定50着でのご案内です。驚くほどの柔らかさと、無染色ならではのナチュラルな風合いが魅力。 身頃に施したケーブル柄の縦ラインが華やぎをプラスしてくれます。また首もとを優しく包むハイネックタイプです。

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着心地のいい服

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